Konec sezony, pár otázek na léto

Josef Hlaváč | 15. 04. 2018 | komentáře: 0

Arizona byla jedním z nejlepších týmů NHL sezony 2017/18… poslední dva měsíce. Což na play off samozřejmě nestačilo. Buď jak buď, 70 bodů v 82 zápasech = šestý nepostup do bojů o Stanley Cup v řadě! Co se bude v klubu dít během letní přestávky?


Kojoti skončili v Západní konferenci na posledním místě. V rámci ligového hodnocení na tom byly hůř pouze Buffalo (62 bodů) a Ottawa (67). Kdyby však Yotes neprožili nejhorší start do sezony v historii organizace z jihozápadu Spojených států… „Je tu hodně pozitiv, musíme dál držet nohu na plynu,“ praví Rick Tocchet, jenž na střídačce odkoučoval svoji premiérovou sezonu v pozici hlavního lodivoda Yotes. „Nemůžeme se plácat po zádech a říkat si ‚hej, druhá půlka ročníku přece byla super‘. Ne, jsme pořád jedním z týmů ze spodní poloviny tabulky. To je realita. Na druhou stranu si myslím, že jsme učinili dost kroků vpřed.“

Rick TocchetV létě před začátkem sezony 17/18 došlo v AZ k razantním změnám. Odešel dlouholetý kouč Dave Tippett. Nebyla prodloužena smlouva s kapitánem Shanem Doanem. Gólman č. 1 Mike Smith byl vytrejdován do Calgary… Kdo přišel? Antti Raanta, z něhož se vyklubal špičkový brankář, dále obránce Niklas Hjalmarsson či útočník Derek Stepan, od kterého si vedení Coyotes slibovalo, že zastane odpovědnou roli dlouhodobě hledaného centra elitní lajny.

Start základní části ale nebyl ideální. Raanta zmeškal úvodních sedm zápasů se zraněním v dolní polovině těla a… už se to vezlo. Problém byl hlavně v tom, že kojoti nepochopitelně ztráceli velmi nadějně rozehrané zápasy. Arizona si třeba vypracovala solidní náskok, který však nedotáhla do zdárného konce. Výsledek? Bilance 1-12-1 z prvních 14 utkání. Psychicky nalomenému týmu nepomohl ani zápřah v podobě náročného cestování (v období od začátku sezony do 10. prosince nalétali pouštní psi nejvíce kilometrů ze všech mužstev v historii NHL).

Výkonnostní progres Arizona zaznamenala počínaje přestávkou pro All-Star Game. Raanta byl v ráži. Obrana ucpala díry. Ofenzivě vedené dravým mládím narostla křídla. Ze závěrečných 29 duelů sezony kojoti zapsali výrazně pozitivní bilanci 17-9-3 (z posledních 41 duelů čítá bilance 20-14-7). Suma sumárum, na tu šílenou bídu z úvodních měsíců nakonec nevypadá finální bilance po 82 zápasech (29-41-12) zas tak hrozně. „Věřím v tento tým,“ hlásí Derek Stepan. „V této sezoně jsme se toho hodně naučili. Nabyté zkušenosti teď musíme přenést do dalšího ročníku a pokračovat v započaté práci,“ dodal americký střední forvard, jenž hrál posledních 15 utkání v sezoně se zlomenou kostí v pravé noze. I přesto absolvoval všech 82 duelů (kompletní porci zvládli kromě něho už jen Domi, Keller a Ekman-Larsson).

Clayton Keller„Pokud je to možné, chci hrát. Jsem hrdý na to, že jsem zmákl všech 82 utkání. Je to těžký úkol,“ ví Stepan, který poprvé ve své kariéře zažívá pocit, že není se svým týmem v play off NHL. On sám ale v premiérové sezoně v dresu AZ nezklamal. Splnil očekávání. Jeden z alternativních kapitánů Coyotes shrábl 14 branek, 42 asistencí (nejvíc z kádru kojotů; jeho nové osobní kariérní maximum/sezonu), 56 kanadských bodů (v interním bodování skončil druhý za hvězdičkou Kellerem), na ledě v průměru trávil 19 minut a 16 sekund za zápas (nejvíc z útočníků AZ) a z týmu skončil druhý v počtu bodů z přesilovek (18) a střel (209). Stepan je také autorem jediných dvou gólů Arizony v sezoně při vlastním oslabení.

Generální manažer John Chayka a trenér Rick Tocchet nyní popřemýšlí nad skladbou kádru pro následující rok: „Kouknu na kluky na naší soupisce… a budu si pokládat otázky. Může být tento hráč centrem do třetí lajny? Může tento pravý křídelník plnit roli útočníka v prvních dvou řadách? A jak je na tom naše defenziva? A brankáři? Do obsazení jednotlivých postů zároveň musíte prolít systém, který chcete s mužstvem praktikovat,“ dumá trenér Toc a dodává: „Zůstanu (během léta) tady ve Valley, budu se vídat s některými hráči, mrknu, jak trénují. Nemůžu tři měsíce sedět někde na pláži. To by mě nudilo.“

„Náš trenérský štáb odvedl přes sezonu skvělou práci. Jsem jejich počínáním ohromen,“ pochválil John Chayka své podřízené Ricka Toccheta, Johna MacLeana a Scotta Allena (asistenti hlavního kouče), Coreyho Schwaba (trenér brankářů) a Stevea Peterse (videokouč). „Dost hráčů se pod jejich velením zlepšilo. Jak mladších, tak starších. Mužstvo fungovalo jako jeden tým, ukázali jim (trenéři) smysluplnou cestu.“

Chayka každopádně musí v nadcházejících měsících rozlousknout několik oříšků. Například: Kterým potenciálně volným hráčům nabídne novou smlouvu? Ze všech borců (útočníků a beků), kteří se od 1. 7. mohou stát volnými nechráněnými playery (UFA), se jako nejpravděpodobnější jeví setrvání centra Brada Richardsona (vedle něho mohou na trh s UFA zamířit jiný forvard Zac Rinaldo a zadáci Luke Schenn s Kevinem Connautonem). A proč zrovna třiatřicetiletý Richie? Protože lajna s ním, Jordanem Martinookem a Nickem Cousinsem patřila k nejefektivnější defenzivně laděné útočné jednotce v celé NHL! Byla by škoda ji roztrhat... Co se týče Rinalda, ten zřejmě půjde o dům dál.

GM John Chayka možná nabídne novou smlouvu i Kevinu Connautonovi, který prožil životní rok (11 branek a 21 bodů v 73 zápasech). Při nulové marodce obránců by ale osmadvacetiletému Kanaďanovi zřejmě připadla role beka až č. 6. Chayka se tak může rozhodnout pro levnější variantu v podobě Kylea Capobianca nebo Trevora Murphyho. Luke Schenn hrál v březnu a dubnu velmi dobře (ale nastupoval jen z toho důvodu, neboť mnoho jiných zadáků bylo zraněných), předtím spíš dřepěl na tribuně. Třeba ho Chayka v této roli vidí i pro nadcházející ročník.

Další top otázky léta (podle azcentral.com):

1. Podepíše Oliver Ekman-Larsson ještě před startem sezony 2018/19 další smlouvu? Ta současná (na které se dohodl v roce 2013 na 6 let za úhrnných 33 milionů USD) mu skončí příští léto, novou může podle regulí podepsat maximálně rok před vypršením té stávající (tedy od 1. 7. 2018). Vzhledem k tomu, že se s OELem počítá jako s budoucím novým kapitánem Desert Dogs, Chayka asi nebude chtít nic odkládat/protahovat. A co Oliver?

2. Přivede Chayka produktivního hráče do útoku (nebo dva)? Arizona v poslední sezoně v ofenzivě extra nezářila, vstřelila pouze 208 gólů (2,51/zápas), což byl druhý nejnižší počet fíků v lize. Top snajpr Yotes - nováček Clayton Keller - se trefil 23x. Chayka prozradil, že před letošní uzávěrkou přestupů vedl rozhovory s několila vytipovanými posilami-útočníky...

Nyní by se k nim měl vrátit, respektive s danými borci znovu návazat dialog o jejich možném příchodu: "Jsou hráči, po kterých toužíme už delší dobu. Nějaké základy jednání jsme mezi sebou vytvořili, něco by mohlo proběhnout už během draftu. Na pokračování vzájemných diskuzí (s vytipovanými posilami-útočníky) se každopádně těšíme." Na letošním trhu s volnými playery od 1. července mimochodem mohou plavat slušné ryby jako John Tavares, James van Riemsdyk, Patrick Maroon nebo Rick Nash.

3. Co bude s Dylanem Stromem, jaký bude jeho další vývoj? Má už na to pravidelně hrát v NHL? Zvládne tu roli? Jinak řečeno - pozice centra bude v létě (opět) ožehavým tématem. Strome při poslední "štaci" v NHL zabodoval, v závěrečných 10 duelech sezony zaznamenal 8 zápisů. A možná tím trochu zamotal Chaykovi hlavu. Přikloní se GM k variantě důvěřovat schopnostem Dylana Stromea a vsadí v příštím ročníku na něj? Nebo ne a z trhu (nebo prostřednictvím výměny) zlanaří jiného (hvězdného) středního útočníka s potenciálně okamžitým dopadem na výsledky, tedy do prvních dvou lajn?

zdroj: arizonasports.com, azcentral.com, coyotes.nhl.com

zdroj úvodního fota (Oliver Ekman-Larsson): Tom Tingle/azcentral.com, zdroj foto 2 (Rick Tocchet): Rob Schumacher/azcentral.com, foto 3 (Clayton Keller): Tom Tingle/azcentral.com

Komentáře

Jméno i text jsou povinná pole. Pro odeslání komentáře je nutné je vyplnit.

Copyright © 2013-2018 www.coyotes.cz | RSS | kontakt | mapa stránek

Všechna práva vyhrazena. Při přebírání nebo kopírování textů prosím uvádějte zdroj www.coyotes.cz.